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Sociedad

Quién era el médico uruguayo que intentó cruzar a nado el Río de la Plata, nadó 13 horas y murió a 1.500 metros de llegar

  • Gonzalo Leal, de 55 años, partió desde Colonia del Sacramento y perdió la vida a la altura de la localidad bonaerense de Punta Lara.

De la pileta al quirófano y del quirófano a la pileta. Así vivió el médico uruguayo Gonzalo Leal, de 56 años, su 2023: entre su trabajo como cirujano vascular y su exigente preparación para cumplir el sueño de cruzar a nado el Río de la PlataLo intentó este jueves: partió desde Colonia, Uruguay, rumbo a Punta Lara, en la Argentina. Un trayecto de 40 kilómetrosMurió de un paro cardíaco luego de nadar 13 horas, a unos 1.500 metros de la costa bonaerense. Lo acompañaban dos embarcaciones, en una de las cuales estaba uno de sus hijos.

“Salteño. Esposo. Padre. Médico”. Así se definía en su cuenta de Instagram, donde tiene casi 1.000 publicaciones. Sólo basta ver las primeras imágenes y videos para entender su pasión por la natación. También el amor por su familia. “Mis padres me llevaron a nadar cuando era muy chico“, contó en uno de los posteos el hombre oriundo de Salto, Uruguay. Al igual que sus padres, él llevó a sus hijos a nadar. Logró contagiarle su pasión a uno de ellos, Octavio, que clasificó en 2019 al Mundial Junior de Natación. Juntos, padre e hijo, viajaron a Budapest para el campeonato.

Hacía varios años era miembros del Club Remeros Salto. Cada año, acostumbraba a isncribirse en diversas competencias. A comienzos de diciembre pasado, participó junto a otras 800 personas en los 8 kilómetros en San Pedro, Buenos Aires. Terminó segundo en su categoría y 22° en la general. “Seguimos sumando kilometraje“, bromeó

Aunque tenía una amplia experiencia, nunca se había enfrentado a un desafío tan imponente como atravesar el Río de la Plata. Sabía que no era tarea sencilla, por eso comenzó a entrenarse con el español Sergi García, jefe del Equipo Nacional de Aguas Abiertas de España.

Gonzalo Leal junto a su familia. Gonzalo Leal junto a su familia.

También era consciente de que podía ser peligroso, por eso se realizó los estudios médicos correspondientes y los presentó ante Open Water Argentina, el organizador del evento deportivo. Los resultados fueron perfectos: no tenía problemas de salud y estaba habilitado para someterse a semejante esfuerzo físico.

Al margen de su pasión por el nado, Leal también era conocido en su ciudad por haber incursionado en la política. Fundador de la agrupación Movimiento Naranja Uruguay, se presentó en las elecciones de 2020 como candidato a intendente de Salto. Perdió ante Andrés Lima, de Frente Amplio, que logró la reelección.

Duro entrenamiento, una frase motivacional y la muerte a 1.500 metros de la costa

Durante las vacaciones incrementó la exigencia de su entrenamiento. No lo frenaron ni siquiera las fiestas. En Año Nuevo, el 31 de diciembre, nadó 8,6 kilómetros por la costa de Punta del Este. “Muy difícil la rompiente”, aclaró. El 11 de enero, recorrió 6,9 kilómetros a nado por el mismo lugar. Dos días después, sumó otro desafío: “Travesía en el cruce de la Isla Gorriti. Hermoso lugar. Hermosa nadada”.

Luego de tanta preparación, contó en las redes su próximo objetivo, el más grande de su vida: “Voy a hacer el intento de cruzar el Río de la Plata nadando. Gracias a todos los que han ayudado a que me pueda sacar las ganas“.

Gonzalo Leal, de 55 años, el médico uruguayo que murió ahogado al intentar cruzar a nado el Río de la Plata.Gonzalo Leal, de 55 años, el médico uruguayo que murió ahogado al intentar cruzar a nado el Río de la Plata.

“Obviamente a mi familia, a mi club y a mi entrenador. También a mis compañeros de nado de toda la vida, los de ahora, los de cuando éramos niños y también a los del futuro. Y sobre todo a mi madre, que sé que me va a estar mirando y alentando desde el cielo como siempre lo hizo“, completó.

Tres días antes, había compartido una frase motivadora, quizá pensando en la travesía que se avecinaba: “Ya verás cómo comienzas el año, cumpliendo ese sueño que tanto habías esperado“.

A las 4.33 de la madrugada del jueves, se lanzó a las aguas del Río de la Plata desde Colonia. Lo acompañaron dos embarcaciones: una de primeros auxilios y otra en la que estaba su hijo Octavio. Sin embargo, no podía apoyarse o siquiera tocar alguna de esas lanchas en ningún momento si quería que se le convalidara la marca.

Gonzalo Leal murió a 1.500 metros de la costa argentina. Gonzalo Leal murió a 1.500 metros de la costa argentina.

Logró completar casi 39 de los 40 kilómetros del recorrido. A unos 1.500 metros de la costa, “empezó a realizar movimientos erráticos“, según el parte policial. Fue entonces que lo retiraron rápidamente del agua y lo subieron a la lancha de asistencia.

Allí observaron que tenía los “labios morados” y se percataron de que “no tenía signos vitales“, por lo que empezaron a practicarle maniobras de RCP. Había sufrido un paro cardíaco. Una vez que llegaron a tierra, intervino personal de Prefectura Naval Argentina y el Leal fue traslado de urgencia al Hospital Municipal de Ensenada, donde constataron su muerte.

Con información de Télam.

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