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Internacional

Un general ruso conocía los planes de rebelión del jefe de los mercenarios, según funcionarios estadounidenses

Yevgeny Prigozhin, el jefe de Wagner, puede haber creído que contaba con el apoyo de los militares rusos.

WASHINGTON – Un general ruso de alto rango conocía de antemano los planes de Yevgeny Prigozhin de rebelarse contra la cúpula militar rusa, según funcionarios estadounidenses informados por la inteligencia estadounidense sobre el asunto, lo que ha suscitado interrogantes sobre el apoyo que el líder mercenario tenía dentro de los altos rangos.

Los funcionarios dijeron que están tratando de averiguar si el general Sergei Surovikin, ex alto comandante ruso en Ucrania, ayudó a planear las acciones de Prigozhin el pasado fin de semana, que supusieron la amenaza más dramática para el presidente Vladimir Putin en sus 23 años en el poder.

Dos hombres posan frente al edificio del Centro Wagner de la PMC (Compañía Militar Privada) en San Petersburgo. EFE/ANATOLY MALTSEVDos hombres posan frente al edificio del Centro Wagner de la PMC (Compañía Militar Privada) en San Petersburgo. EFE/ANATOLY MALTSEV

Surovikin es un líder militar respetado que ayudó a apuntalar las defensas en las líneas de batalla tras la contraofensiva ucraniana del año pasado, según los analistas.

Fue sustituido como máximo comandante en enero, pero mantuvo su influencia en la dirección de las operaciones bélicas y sigue siendo popular entre las tropas.

Versiones

Funcionarios estadounidenses también dijeron que hay indicios de que otros generales rusos también pueden haber apoyado el intento de Prigozhin de cambiar el liderazgo del Ministerio de Defensa por la fuerza.

Funcionarios estadounidenses actuales y anteriores dijeron que Prigozhin no habría lanzado su sublevación a menos que creyera que otros en posiciones de poder acudirían en su ayuda.

Si Surovikin estuvo implicado en los sucesos del pasado fin de semana, sería la última señal de las luchas internas que han caracterizado a la cúpula militar rusa desde el inicio de la guerra de Putin en Ucrania y podría señalar una fractura más amplia entre los partidarios de Prigozhin y los dos principales asesores militares de Putin:

Yevgeny Prigozhin, fundador del grupo privado de mercenarios Wagner, en Moscú en abril. Foto Yulia Morozova/ReutersYevgeny Prigozhin, fundador del grupo privado de mercenarios Wagner, en Moscú en abril. Foto Yulia Morozova/Reuters

Sergei Shoigu, ministro de Defensa, y el general Valery Gerasimov, jefe del Estado Mayor.

Putin debe decidir ahora, según los oficiales, si cree que Surovikin ayudó a Prigozhin y cómo debe responder.

El martes, la agencia de inteligencia nacional rusa dijo que retiraba los cargos penales de “motín armado” contra Prigozhin y miembros de su fuerza.

Pero si Putin encuentra pruebas de que Surovikin ayudó más directamente a Prigozhin, no tendrá más remedio que apartarlo de su mando, afirman funcionarios y analistas.

Algunos ex funcionarios dicen que Putin podría decidir mantener a Surovikin, si llega a la conclusión de que tenía algún conocimiento de lo que había planeado Prigozhin pero no le ayudó.

Por ahora, según los analistas, Putin parece decidido a culpar del motín únicamente a Prigozhin.

“Putin es reacio a cambiar a la gente”, dijo Alexander Baunov, investigador del Carnegie Russia Eurasia Center.

“Pero si el servicio secreto pone expedientes sobre la mesa de Putin y si algunos expedientes implican a Surovikin, puede que cambie”.

Altos funcionarios estadounidenses sugieren que una alianza entre Surovikin y Prigozhin podría explicar por qué Prigozhin sigue vivo, a pesar de haberse apoderado de un importante centro militar ruso y haber ordenado una marcha armada sobre Moscú.

Putin con el general Surovikin en diciembre, después de que se le concediera la orden de San Jorge de Tercera Clase. Al mes siguiente, sin embargo, el general Surovikin fue destituido del mando de las fuerzas en Ucrania. Crédito...Pool photo by Mikhael Klimentyev/EPA, via ShutterstockPutin con el general Surovikin en diciembre, después de que se le concediera la orden de San Jorge de Tercera Clase. Al mes siguiente, sin embargo, el general Surovikin fue destituido del mando de las fuerzas en Ucrania. Crédito…Pool photo by Mikhael Klimentyev/EPA, via Shutterstock

Los funcionarios estadounidenses y otras personas entrevistadas para este artículo hablaron bajo la condición de mantener el anonimato para hablar de información confidencial.

Hicieron hincapié en que gran parte de lo que saben Estados Unidos y sus aliados es preliminar.

Los funcionarios estadounidenses han evitado hablar públicamente de la rebelión, por temor a alimentar la versión de Putin de que los disturbios fueron orquestados por Occidente.

RSin embargo, a los funcionarios estadounidenses les interesa difundir información que socave el prestigio de Surovikin, a quien consideran más competente y despiadado que otros miembros del mando.

Rédito

Su destitución beneficiaría sin duda a Ucrania, cuyas tropas respaldadas por Occidente están impulsando una nueva contraofensiva con la que pretenden recuperar el territorio arrebatado por Moscú.

La embajada rusa no respondió a la solicitud de comentarios.

Surovikin se pronunció en contra de la rebelión cuando se hizo pública el viernes, en un vídeo en el que instaba a las tropas rusas en Ucrania a mantener sus posiciones y no unirse al levantamiento.

“Les insto a que se detengan”, dijo Surovikin en un mensaje publicado en Telegram.

“El enemigo sólo está esperando a que la situación política interna empeore en nuestro país”.

Pero un ex funcionario calificó ese mensaje de “vídeo de rehenes”.

El lenguaje corporal de Surovikin sugería que se sentía incómodo denunciando a un antiguo aliado, uno que compartía su opinión sobre la cúpula militar rusa, dijo el ex funcionario.

Hubo otros signos de lealtades divididas en las altas esferas.

Otro general ruso -el teniente general Vladimir Alekseyev– hizo su propio llamamiento en vídeo, calificando cualquier acción contra el Estado ruso de “puñalada por la espalda al país y al presidente”.

Pero horas después, apareció en otro vídeo, charlando con Prigozhin en la ciudad rusa de Rostov del Don, donde los combatientes de Wagner tomaron instalaciones militares.

“Han ocurrido demasiadas cosas extrañas que, en mi opinión, sugieren que hubo una connivencia que aún no hemos descubierto”, dijo Michael McFaul, ex embajador de Estados Unidos en Rusia, en una entrevista telefónica.

“Piense en lo fácil que fue tomar Rostov”, dijo McFaul.

“Hay guardias armados por todas partes en Rusia y, de repente, ¿no hay nadie para hacer nada?”.

Expertos independientes y funcionarios estadounidenses y aliados afirmaron que Prigozhin parecía creer que gran parte del ejército ruso se uniría a su bando cuando su convoy avanzara hacia Moscú.

Prigozhin había trabajado con Surovikin durante la intervención militar rusa en Siria, y lo había descrito como el comandante más capaz del ejército ruso.

Según antiguos oficiales, Surovikin no era partidario de apartar a Putin del poder, pero parece haber estado de acuerdo con Prigozhin en que Shoigu y Gerasimov debían ser relevados de sus cargos.

“Surovikin es un general condecorado con una historia compleja”, dijo Dara Massicot, investigadora principal de política en Rand Corp.

“Se dice que es respetado por los soldados y considerado competente”.

Surovikin y Prigozhin se han enfrentado a Shoigu y Gerasimov por las tácticas empleadas en Ucrania.

Aunque la actuación general de los militares rusos en la guerra ha sido ampliamente tachada de decepcionante, los analistas han atribuido a Surovikin y Prigozhin los escasos éxitos de Rusia.

En el caso de Surovikin, ese éxito limitado fue la retirada profesionalmente gestionada de las tropas rusas de Kherson, donde estuvieron a punto de ser cercadas el pasado otoño y quedaron sin suministros.

Basándose en las comunicaciones interceptadas, los funcionarios estadounidenses llegaron a la conclusión de que un frustrado Surovikin representaba a una facción de generales de línea dura decididos a utilizar las tácticas más duras contra los ucranianos.

Del mismo modo, los mercenarios Wagner de Prigozhin lograron cierto éxito en la toma de la ciudad oriental de Bajmut tras nueve meses de lucha en los que, según el propio Prigozhin, murieron unos 20.000 soldados de Wagner.

Funcionarios estadounidenses y analistas militares afirman que decenas de miles de soldados murieron en la lucha por Bakhmut, entre ellos soldados de Wagner que eran antiguos convictos con escaso entrenamiento antes de ser enviados a la guerra.

Prigozhin se quejaba con frecuencia de que los altos cargos militares y de defensa rusos no suministraban armas suficientes a sus tropas.

Toda la campaña militar rusa en Ucrania se ha caracterizado por el cambio de generales.

El otoño pasado, cuando Surovikin fue puesto al mando de los esfuerzos del ejército ruso en Ucrania, era el segundo hombre que obtenía el puesto, sustituyendo a un general que había durado apenas un mes.

Surovikin no duró mucho más, pero rindió mucho mejor durante las semanas que estuvo al mando.

Sin embargo, en enero, Surovikin fue degradado y Putin entregó el mando directo de la guerra a Gerasimov, que prometió devolver las fuerzas rusas a la ofensiva.

La degradación de Surovikin, según los analistas militares y rusos, fue vista como un golpe para Prigozhin.

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